Feature Fashion サステナブルで上質なジーンズを生み出す、ユニクロの秘密基地。

サステナブルで上質なジーンズを生み出す、ユニクロの秘密基地。

写真:岡村昌宏(CROSSOVER) 文:高橋一史 

2016年、米ロサンゼルスに誕生したジーンズの研究・開発施設「ジーンズイノベーションセンター(JIC)」。
なにを行う施設なのか? なぜLAなのか? いまジーンズづくりに求められている課題とは?
ファーストリテイリングがここを設立した志に触れるため、現地を訪れた。

サステナブルで上質なジーンズを生み出す、ユニクロの秘密基地。

ファーストリテイリングが米ロサンゼルスに創った、ジーンズ製品開発の拠点「ジーンズイノベーションセンター(JIC)」の内部。メインフロアには、壁際に沿って加工用のマシンが並ぶ。スタッフはその間を行き来しながら、黙々とジーンズ加工のテストを繰り返す。

「サステナブルであることは、すべてに優先する」

ユニクロを展開するファーストリテイリングの会長兼社長の柳井正は、2019年に会見でそう宣言した。同年8月期の決算発表に登壇した時の発言である。それに先駆けた16年、同社は米カリフォルニア州ロサンゼルスに、ジーンズに特化した製品開発の拠点「ジーンズイノベーションセンター(JIC)」を創っていた。この施設は現在、主たる目標をもって活動している。それは、サステナブルなジーンズを誕生させることだ。

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