「究極のタイパ‏…」ムーンウォークのように地面を滑る“倍速歩行シューズ”とは?

  • 文:青葉やまと

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shiftrobotics-TikTok

同じ時間でより多くのことをこなす「タイパ(タイム・パフォーマンス)」の向上が話題だ。ドラマの倍速視聴や、検索の手間を省くChatGPTなど、デジタルの世界でできることは合理化が進んでいる。

そんななか、実世界の生活にもスピードアップの波が押し寄せるかもしれない。「歩く」という基本的な行動を最大2.5倍速にまで引き上げるシューズが、TikTokで約2500万再生の注目を集めているようだ。

「ムーンウォーカーズ」と呼ばれるこの靴は、米新興企業のシフト・ロボティック社が開発した。通常のウォーキングシューズの上から装着することで、歩行速度を倍以上に引き上げるという。

ニューヨーク・ポスト紙は、同社による説明をもとに、「走る速度で歩くことができる」靴として取り上げている。

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いつも動く歩道の上を歩いているような感覚

米テックメディアのワイアードは、このシューズを実際に着用し、使用感をリポートしている。

いったん歩き出すと、慣れるのはごく簡単なようだ。最初は腰が引けていた同紙記者だが、すぐに倍速の歩行になれた模様だ。動く歩道の上を歩いている感覚に近いのだという。端から見ていると、タイヤで床を滑って加速していることから、歩調以上に進む。見た目はまさに「ムーンウォーク」に近い。

かかとを上げて足首をひねることで加速する「シフトモード」となり、機能をオフにしたいときはかかとを上げてそのまま下ろすことで「ロックモード」になるという。

その後同紙記者はブレーキのテストとして、壁から2〜3m手前に至った時点で、停止しようとして急速に歩行を止めた。ムーンウォーカーズはブレーキを効かせて急減速し、壁に激突することなくスムーズに停止している。壁まで1.2mの余裕があれば安全に停止できるようだ。

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90分充電で航続距離は10km

ムーンウォーカーズは8つの車輪を備え、人工知能がこれを制御する。ユーザーが歩き始めると加速し、止まろうとするとその動きを検知して減速する。

米テックサイトのインタレスティング・エンジニアリングによると、シューズは300Wの電気モーターとバッテリーを搭載し、約90分でフル充電する。最大時速の約11km/hで走行した場合、航続距離は10kmほどを確保できるという。自動車用の強化プラスチックを採用し、防水加工を施した。

下り坂では回生ブレーキが作動し、ブレーキをかけながら充電を行う。凹凸のある路面にも対応できるようだ。8つの車輪の位置を調整し、重ね合わせることで大径のタイヤの一部を再現する。階段の昇降など必要な場面では、モーターをオフにすることも可能だ。

創業者でCEOのXunjie Zhang氏によると、15歳から60歳以上の人たちまでで幅広くテストしたところ、多くの人々は15分程度で思うように歩けるようになったとのことだ。

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歩く速度を引き上げる「世界最速」のシューズ

Zhang氏はTikTokの動画を通じ、「一般的な人々は、1時間に約3マイル(約4.8km)弱の速度で歩きます。しかしムーンウォーカーがあれば、時速7マイル(約11.2km/h)で走れるようになるのです」と説明している。

氏はまたこのシューズを「世界最速の靴」と謳い、性能に自信を示している。価格は1足1400ドル(約19万3000円)で、靴としては高価な部類だ。

だが、高速移動による時間短縮効果と、先進的な機能を体験できる喜びを加味すれば、価格に納得する人々も少なくないようだ。米インサイダーは、ムーンウォーカーズは量産に向け、商品化支援サイトのKickstarterですでに33万ドル(約4600万円)を調達したと報じている。

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目標は「EVのすべてを靴に詰め込む」

Zhang氏はカーネギーメロン大学のロボット工学研究所を卒業しており、ロールス・ロイスで3年以上働いた経験を持つ。

その後、ムーンウォーカーズを世に送り出したいと考え、エンジニアやシューズデザイナーたちとチームを組み、「電気自動車のすべてを靴に詰め込む」ことを目標に開発に励んできたという。開発には5年を投じたとのことだ。

商品はすでに量産体制に入っており、現在はシフト・ロボティック社のサイトで予約販売中だ。残念ながら配送先はアメリカ国内に限られる。

日本ではそもそも、非電動のローラーシューズの使用が交通量の多い道路では認められていない。仮にムーンウォーカーズを安全・適法に使用できるとなれば、日々の外出はより便利になるかもしれない。

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