世界最古の乗馬をした人は5000年前? 人骨から乗馬の痕跡が発見される

  • 文:美矢川ゆき

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@Helsinki University (Image:Michał Podsiadło) – website

南東ヨーロッパの5000年前の人骨から、最も古い乗馬の証拠とみられる痕跡が見つかった。乗馬は、家畜の放牧、土地の開拓、貿易や移住を促進し、やがて戦争にも影響を与えた。そのため、人類の歴史に大きな転機をもたらしたキーポイントと考えられている。

New Scientistによると、本研究をしたフィンランドの生物人類学者Martin Trautmann氏は「乗馬により、人々は突然それまでの5倍の速さで移動し、10倍の量を運ぶことができるようになったのです。歴史上で革命的な出来事です」と、語っている。

Trautmann氏の研究チームは、ブルガリア、ハンガリー、ルーマニア、セルビアで、39カ所の遺跡から過去に発見されていた217体の人骨を分析。馬に乗ったことを示す骨の特徴を探った。その結果、ブルガリア、ハンガリー、ルーマニアの墓地の遺跡の9人の背骨、脚、骨盤に、乗馬によってできた圧迫の痕跡が確認された。

研究を伝える、ヘルシンキ大学のツイート @helshinkiuni - Twitter 

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乗馬をしていた特徴とは?

今回の発見を行った国際チームのメンバーで、ヘルシンキ大学考古学教授Volker Heyd氏は「骨は生きた組織です。特定の動作をし続けると、筋肉や靭帯が骨に圧力をかけます」と説明した。たとえば、乗馬の上下運動によって起きる脊椎の摩耗や、骨と結合する部分の太ももの筋肉が太くなることも、太ももを酷使していることを示し、乗馬をしていたサインとされている。

ヘルシンキ大学によると、国際研究チームは乗馬活動における6つの診断基準を使用し、各症状の特徴をもとにスコアリングシステムを開発したそうだ。その結果、156人の成人のうち、少なくとも24人に乗馬の可能性があり、9人は「乗馬の可能性が高い」と判定された。乗馬の可能性が高い9人のうち、5人の骨には5つ、4人の骨には4つの乗馬の痕跡が見られたそうだ。この9人は全員男性で、4500年から5000年前の人骨である。

最古の乗馬の痕跡を伝えるNew Scientist のポッドキャスト @NewScientistPod – Twitter 

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本当に乗馬の痕跡なのか!?

しかし、コロラド大学ボルダー校のWilliam Taylor氏は「骨に見られる乗馬の特徴は、牛車に乗るなど、他の活動によって生じた可能性があります。そのため、乗馬の決定的な証拠にはなりません」と反論した。「人間の骨に表れている痕跡が乗馬なのか、それとも別の原因でできた症状なのかを証明できるデータは存在しないからです」

“馬が歴史にどのように影響したか”の動画 @TED-Ed - YouTube 

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最初に馬に乗っていたのはヤムナ民族

今回調査した人骨は、多くがヤムナ民族のものだった。ヤムナ文化は紀元前3600年頃から紀元前2200年頃にかけて存在した。ヤムナ民族は牛や羊の牧畜民で、馬に乗っていたと考えられている。ユーラシア大陸の草原から現在のルーマニア、ブルガリア、ハンガリー、セルビアの国々に、よりよい牧草地を求めて移動してきた。「今回の発見により、今から5000年ほど前の紀元前3000年から2500年にかけて、ヤムナ文化圏では、乗馬はすでに一般的な習慣だった可能性が出てきました」と、ヘルシンキ大学考古学教授のVolker Heyd氏は述べている。ヘルシンキ大学によると、現在の研究は馬そのものに焦点を当てたものがほとんどで、初期の乗馬に関する考古学的発見は、乗馬自体が特別な道具がなくても可能なためにほとんど見つかっていない、としている。

ヤムナ民族についての説明動画。1分25秒頃から馬の話が出てくる。 @Dan Davis History - YouTube 

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@Helsinki University (Image:Michał Podsiadło) – website

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研究を伝える、ヘルシンキ大学のツイート @helshinkiuni - Twitter 

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乗馬をしていた特徴とは?

最古の乗馬の痕跡を伝えるNew Scientist のポッドキャスト @NewScientistPod – Twitter 

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“馬が歴史にどのように影響したか”の動画 @TED-Ed - YouTube 

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最初に馬に乗っていたのはヤムナ民族

ヤムナ民族についての説明動画。1分25秒頃から馬の話が出てくる。 @Dan Davis History - YouTube