「世界で最も奇妙な岩!?」巨岩がスパッと真っ二つに…“驚きのバランス”保つ4000年の不思議

  • 文:青葉やまと

Share:

 

スクリーンショット 2023-12-27 12.46.31.png
Anand Kumar Rudra-YouTube

大自然はときに、人間の理解を超えた光景で人々を驚かせる。サウジアラビアのオアシスに佇む「アル・ナスラ」の巨岩もそのひとつだ。

サウジ東部のタイマー・オアシスは、大規模なオアシスとして知られ、古くから人間が定住してきた。オアシスから砂漠地帯を1時間半ほど歩くと、高さ6〜9m、建物2〜3階分ほどの巨岩が姿を現す。アル・ナスラ巨岩だ。

古代から存在する巨岩だが、その中央部は見事なまでの直線で割れている。割れ目はほぼ完璧な平面で、かろうじて手が入ろうかというほどの細い隙間が上から下まで均一な幅で走る。一見すると現代の機械で切断されたとしか思えないほどの精度だ。

さらには、絶妙なバランスも興味を惹く。左右に分かれた岩のそれぞれが、ごく細い台座の上でバランスを保っている。岩幅は7〜8mほどあるが、台座は最も細い部分で1mあるかないかという不安定さだ。まるで何者かが戯れに置いていったか、現代アートのオブジェのようですらある。

加えて、岩の片面は自然な凹凸に覆われているが、もう片面は垂直に切り立っている。まるで採石場から人工的に切り出されたかのようだ。

---fadeinPager---

染みこんだ水が亀裂を作った?

アル・ナスラの巨岩の形成過程は謎に包まれており、地球上で最も奇妙な地質学的物体ともいわれる。数千年前には現在とほぼ同じ形状になっていたと分析されており、重機や工具で加工したわけではないようだ。

科学技術関連のニュースサイトのIFLサイエンスは、「自然界の不思議のひとつ」として取り上げ、その形成過程にはいくつかの説があるとしている。

説のひとつは、岩が地下に走る断層の直上に位置しており、断層の動きによって割れたというものだ。こうしてできた亀裂に、水が染みこんでは冬季に凍り(サウジアラビアは冬は気温が氷点下になることもめずらしくない)、春が来ると解けてを繰り返した可能性がある。このような「凍結融解作用」によって亀裂が広がったというのがひとつの考え方だ。

---fadeinPager---

強い風と砂が削ったとの考え方も

別の考え方として、風に乗って運ばれる砂漠の砂が長年にわたり岩を磨り、完璧な直線を形成したという見方が存在する。風と砂が数千年をかけて磨き上げ、現在のようになめらかな切断面を形成したとの説だ。

タイマー・オアシス一帯は、風が強い地域でもある。一般に、砂漠地帯では風による侵食が顕著であり、岩の形状を大きく変えることが知られている。この侵食プロセスが亀裂を生んだかは定かでないが、少なくとも表面をなめらかに磨き上げられた可能性がある。

IFLサイエンスは、確定的な学説は現時点でないものの、「間違いなく世界で最もフォトジェニックな物体のひとつ」だと述べている。

---fadeinPager---

古代人による加工説

さらなる説として、一部には、古代の人々が岩を意図的に割った可能性も指摘されている。何らかの宗教的目的もしくは芸術表現として、目立つ形に加工したのではないかとの考えだ。

岩の表面の一部には、古代の文様であるペトログリフが描かれている。古代人説を支持する証拠として、このペトログリフが挙げられている。もっとも、古代では現在のような精度の加工機術は発達していなかった。具体的にどのように制作されたかは謎のままだ。

不思議な形状は、巨岩の成り立ちをめぐり創造力を掻き立てる。英ミラー紙によると、海外ネット掲示板のレディットのユーザーたちは、エイリアンたちが「偶然発見した惑星(地球)に向けてレーザー光線を放った際、うっかり2つに割ってしまった」などの空想を交わしているという。

---fadeinPager---

密かな観光名所に…「砂漠を1時間半歩く価値はある」

奇妙な佇まいからアル・ナスラ巨岩は人々の興味を集めており、オアシスを訪れる人々が立ち寄る観光スポットともなっている。

Googleマップでは星4.6の評価が付いており、非常に好評だ。実際に訪れた人々からは、信じられない光景に驚いたとの声が寄せられている。

「美しい。砂漠の中を1時間半ほど歩くのでかなり大変だけれど、それだけの価値はある」

「信じられない名所だ。誰がどうやってここまで鋭く切ったかと不思議に思うよ」

「本当に素晴らしい場所であり、訪れる価値は絶対にある」

「まるで最新鋭のテクノロジーで切ったかのよう」

「一見の価値あり。十分な水と、息を呑む準備を忘れないで」

大自然が数千年をかけ作り上げたアートか、はたまた古代人が現在では失われた加工技術を活用して制作したか。アル・ナスラ巨岩のミステリアスな形状は、人々の好奇心を刺激し続けている。

---fadeinPager---

岩の不思議な形状を動画で実感。さまざまな説が交わされている。

---fadeinPager---

割れ目に迫る。ほぼ完璧な直線に驚かされる。

---fadeinPager---

砂漠特有の侵食作用を受けた?

---fadeinPager---

---fadeinPager---

---fadeinPager---

---fadeinPager---

---fadeinPager---

---fadeinPager---

---fadeinPager---

---fadeinPager---