22歳でもフライト歴9年! 年齢と性別だけで批判される女性パイロットがSNSで発信を続けるワケ

  • 文:佐藤まきこ

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航空学はもちろん、機械・気象などさまざまなことを学び、一定の飛行時間を重ね、学科試験と実地試験をパスして国家資格を取得し、ようやくなれるパイロットという職業。大勢の人の命を預かる責任のある仕事だからこそ、キャリアを積んだ人が就くものだと思うだろう。でも、そんなパイロットの職に、わずか22歳という若さで就いている女性がいる。

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14歳で体験した初フライト

サブリナ・ジョンソン、22歳。TikTokで7.5万人、Instagramで1.1万人のフォロワーを有する彼女は、自分のプロフィール欄に「エアライン・パイロット/ヘリコプター・パイロット」と記載している。会社名は明かしていないものの、アメリカの大手航空会社のパイロットとして勤務し、その様子をSNSで紹介している。

彼女が初めて操縦かんを握ったのは、わずか14歳のときだったという。パイロットを目指す人が操縦体験をできる“ディスカバリーフライト”に、父親と一緒に行って以来、飛行機の魅力にとりつかれ、「やめられなかった」そうだ。当時のことを振り返り、彼女は「それが最大の過ちだったと、いつも父に言っている」とおどける。

その後、彼女はフライトの経験を重ね、いまでは飛行機とヘリコプターのパイロット資格を取得。実際にプロのパイロットとして日々活躍しているのだ。

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CAと間違われることも……

女性パイロットは全体のわずか1割にも満たないといわれる、男性社会のこの職種。彼女はさらに若い見た目も加わって、他の航空会社の職員からでさえ、客室乗務員と間違われることもあるそうだ。

また、SNSのインフルエンサーという立場であることからも、彼女の活躍を賞賛する声がある一方で、「本当に飛行機を操縦しているわけがない」「彼女の経験では不十分」などと、批判されることもあるという。

でも彼女は、そんな声に負けずに、操縦席から見える景色やパイロットの一日の仕事について、SNSで紹介し続けている。それは、若い女性が航空業界に入ってほしいから。「絶対にパイロット以外の仕事はない」と思うほど、この仕事にのめりこんでいる彼女は、女性パイロットが少ないことで自分のロールモデルを見つけることに苦労した経験があるという。だからこそ、自分が数少ない女性パイロットとして日々の仕事の様子を紹介することで、同じようにパイロットに興味を持った女性を応援していきたいようだ。

「毎日がバケーションのようなもの」と笑う彼女。飛行機が大好きという人は、彼女の気持ちに強く共感できるはずだ。

【出典】
https://www.insider.com/22-year-old-female-pilot-how-shuts-down-sexism-ageism-2023-5
https://www.tiktok.com/@sabrinaleej
https://www.instagram.com/sabrinaleej_/ 

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