「坂本龍一なくして今はない」ゲーム業界にも多大な影響…ジョン・レノンの息子から通信会社まで、世界の各方面から追悼

  • 文:山川真智子

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テクノ・ポップで一世を風靡したイエロー・マジック・オーケストラ(YMO)のメンバーとして活躍し、解散後は映画音楽の作曲などで数々の賞を受賞した坂本龍一さん(以下敬称略)が、3月28日に亡くなった。訃報が伝わると、海外からも死を悼む人々が次々とメッセージを発信。意外な業界からの感謝やトリビュートもあり、「音楽家・坂本龍一」の魅力と影響力を改めて認識する機会となった。

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有名アーティストも投稿 ソーシャルメディアに追悼続々

さまざまな音楽に造詣の深かった坂本は、たくさんのアーティストから愛されており、追悼のメッセージがソーシャルメディアに続々と投稿された。

2016年に亡くなったデヴィッド・ボウイの公式サイトは、映画『戦場のメリークリスマス』でボウイが共演した坂本の死を悼んだ。ちなみに坂本は、ボウイが亡くなる前、同時期にニューヨークに住んでいたのに、連絡を取ることを怠り大きく後悔していると、2018年のガーディアン紙のインタビューで語っていた。

ボウイ公式サイトからのメッセージ。日本で撮った2人の写真を投稿した

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ジョン・レノンとヨーコ・オノの息子、ショーン・レノンも追悼

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元ポリスのアンディ・サマーズも、大好きで偉大なミュージシャンだったとツイート

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エレクトロニック・ミュージシャンで音楽プロデューサー、映画音楽家でもあるワンオートリックス・ポイント・ネヴァーの感謝の言葉

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スポットライトが苦手だった…YMO後に見せた見事な転換

坂本がキーボードで参加したYMOは、シンセサイザーを使った実験的な手法で成功。ガーディアン紙が、他の国が彼らに追い付くのに少々時間がかかったと述べているように、ハウスやテクノなどのジャンルの出現を形作ったことで広く知られている。

西洋人が誤解した東洋のイメージをコンセプトにしたYMOの『ファイアー・クラッカー』

もっとも坂本は当時のスターダムを気に入っていたわけではなく、脚光を浴びることから一歩離れ、特に映画のサウンドトラックの仕事を通じて、メインストリームの中心に残ることになった。『戦場のメリークリスマス』や『ラストエンペラー』での作品はゴールデングローブ賞やアカデミー賞も獲得したが、前衛的な直感が彼を主流から遠ざけ、21世紀の作品は、アンビエンスと抽象化の傾向にあるとガーディアン紙は説明している。

坂本作品を愛するアトランティック誌のライターは、彼は時代を超越した前衛的な存在であると同時に、重層的な感情を呼び起こすことができる人だったと解説し、天才的な感性の持ち主だったとしている。

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英ジャーナリストが本人からもらったという、坂本のアバンギャルドな自画像。音楽との連動を感じさせる

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「彼なくして今はない」ゲーム業界に与えた多大な影響

音楽界に大きな影響をもたらした坂本だが、実はゲーム業界でもその功績が認められている。YMOは既に1970年代に「スペースインベーダー」の効果音のサンプリングなどを行っており、坂本や細野晴臣もゲーム音楽を制作している。ゲーム業界との付き合いは古く、音楽とポップカルチャーのサイト、NMEによれば、YMOのデビューアルバムや坂本のソロ活動の成功は、第一世代のビデオゲーム作曲家に大きな影響を与えたという。

ビデオゲーム作曲家のイェスパー・キッドは、インストゥルメンタル音楽を愛するきっかけは坂本龍一だとし、『戦場のメリークリスマス』の曲は一度聴いたら忘れられない自分の一部になってしまう稀有な音楽だと絶賛している。同じくビデオゲーム作曲家のイノン・ツゥールは、坂本の弦楽器の使い方に影響を受けており、坂本を最も影響力のある現代作曲家の1人に上げている。

坂本とYMOの音楽は、ビデオゲーム音楽の可能性を世界に示すことに貢献したとNMEは指摘。坂本がいなければ、才能ある作曲家、サウンドデザイナー、ミュージシャン、ディレクターはゲーム業界を目指しておらず、今と同じビデオゲーム音楽も存在していなかっただろうとしている。

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着信音まで芸術的? ちょっと変わったトリビュートが話題に

坂本はソロや映画音楽に加え、2000年代半ばにテクノロジー企業、Nokiaの携帯の着信音の製作にも携わっていた。坂本を偲び、彼がNokia8800モデル用に作った様々な着信音やアラートを、YouTubeチャンネルの「Tech Product Bangers」が公開し話題になっている。坂本らしい美しい音の数々ということで、ぜひ聞いてみてほしいということだ。

 

坂本龍一によるNokiaの携帯の着信音

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