乗ってみる勇気はある? ドアのない「一人乗りヘリ」が海外で販売中

  • 文:青葉やまと

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ドアのないヘリコプターに飛び乗って、大空を駆けるスリルはいかが? 海外通販サイトのAlibaba(アリババ)で、1人乗りの電動ヘリコプターが販売されている。

外装と内装はシンプルそのもので、まるでホビー模型かおもちゃのようだ。ボディはシンプルなホワイト一色の塗装で、ドアはなく、側方が直接外界とつながっている。コックピットには2本のレバーが据えられており、それ以外にはタブレットと数個のスイッチ類のみというミニマムな造りだ。

本当に飛ぶのかと思わず不安になってしまうが、製品ページでは、飛行している様子が動画で公開されている。2機が並び立ち、草原の上を旋回しながら低空飛行しており、かなり安定した飛行が可能なようだ。

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お得な価格、安価なヘリのさらに3分の1

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製品サイトより

価格は7万8000ドル(約1070万円)となっている。参考までに、廉価な2人乗りベストセラーとして知られる米ロビンソン社のR22小型ヘリでも、実売価格は約25万ドル(3400万円)ほどする。本機は1人乗りながら、その3分の1以下の価格で購入できることを考えると、価格面で大きな強みがありそうだ。

テスラなど電動マシンのニュースを扱う米エレクトレックは、本機を取り上げ、「現在欧米で開発中の一人乗りドローンよりも、ずっと安いだろう」と評価している。本機は、中国広東省で2016年に創業した、珠海SVFFI航空有限公司という企業が製造している。

ただし、販売サイトのAlibabaは高品質な掘り出し物に出会えることがある反面、粗悪な品も溢れている。命を預ける乗り物として正直なところ不安も拭えない面もありそうだ。

同記事は「届いた後は(もし届いたと仮定して)、かなり高性能なマシンに出会えるようです」としつつも、通常よりもかなり廉価でドアのない設計に「怖い。そしてワイルドだ」との感想をこぼしている。

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電動ヘリで楽しむ空中散歩

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製品サイトより

本機はヘリのなかでも、マルチコプターと呼ばれるものだ。ドローンのように複数の小型ローターを上部に配置する。主な揚力を1枚のメインローターに頼る通常のヘリよりも、姿勢を安定しやすいメリットがある。

動力は電動式となっており、搭載のバッテリーから電力を供給する。商品ページの動画では相応の風切り音と甲高いノイズを確認できるが、それでも通常のヘリよりは静かな部類に入りそうだ。一方、バッテリーの容量には限界があるようで、連続飛行時間は30分間と短めになっている。

移動速度も、ヘリよりはゆったりとしているようだ。通常のヘリが新幹線よりも少し遅い程度の時速200キロ弱を達成するのに対し、本機は最大時速36キロと、市街地を走る自動車並みに抑えられている。

ヘリというと多忙な企業重役が次の現場へ急ぐ手段にも使われるが、本機はむしろのんびりと空中散歩を楽しむのに向いているかもしれない。

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最大高度は東京タワー並み

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製品サイトより

飛行高度は300メートルを限度としている。数千メートルまで上昇するヘリには及ばないが、それでも計算上は、仮に日本で飛行が認可されたとして、東京タワー(333メートル)の先端付近まで昇れることになる。風を直に感じながらの飛行に、かなりの開放感とスリルを味わうことができそうだ。

本機は現在、Alibabaの新型航空機部門で、購入問い合わせの多い「モースト・ポピュラー」製品の仲間入りを果たしている。製品ページは「デリバリー・ドローン」「物流業界での輸送に」と謳っており、商品の配達やフードデリバリーなどでの活用を視野に入れているようだ。

もし日本で使用できたなら、飛び乗って大空を舞ってみたいだろうか?

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製品サイトより

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電動ヘリで楽しむ空中散歩

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製品サイトより

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最大高度は東京タワー並み

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製品サイトより

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製品サイトより

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製品サイトより

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製品サイトより

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