【名車図鑑】アメリカの英雄が乗った、小さなレーシングカー「オスカMT4」。

【名車図鑑】アメリカの英雄が乗った、小さなレーシングカー「オスカMT4」。

撮影:谷井功 文:三重宗久

目をつぶると見えてくる。夜の闇を切り裂いてユノディエールのストレートを全速で走り続ける小さなレーシングカー「オスカMT4」の姿が。コクピットには伝説のアメリカ人ドライバーが乗っていた。

【名車図鑑】アメリカの英雄が乗った、小さなレーシングカー「オスカMT4」。

1953 オスカ MT4 全長:3350mm エンジン:直列4気筒 DOHC 排気量:1350cc 最高出力:100PS 

気品高き純血の小排気量マシン

1953年のル・マン24時間レース当時を再現したオスカMT4、シャシー・ナンバー1132。引き締まった曲面に包まれたボディは、その年のル・マンに優勝したジャガーCタイプより遥かに低く、小柄である。4気筒ツインカム・エンジンをはじめとして、フレームやサスペンションなどは、同時代のマセラティのつくりと軌を一にする。フィアット・ベースが多数を占める小排気量レーシングカーのなかでは、純血種というべき存在がオスカMT4であった。

【名車図鑑】アメリカの英雄が乗った、小さなレーシングカー「オスカMT4」。

当時の塗色で再現した、抑揚のあるフォルム

輝くような白の塗装は、このオスカMT4が1953年にアメリカへデリバリーされた時の塗色に合わせたものだ。「47」はその年のル・マン24時間レースを走った際の車番。レーシングカーが更新時期を迎えた時に、いつ頃の時代の姿に再現するかということは、オーナーにとっての大きな楽しみであり、また課題でもあるのだが、この1132番のオスカMT4は53年ル・マンの時点に戻している。それがこのクルマのヒストリーのハイライト、あるいは最も重要な通過点であったからだ。

【名車図鑑】アメリカの英雄が乗った、小さなレーシングカー「オスカMT4」。

耐久レース用マシンならではの装備。

クルマの後部には燃料タンクと、レース規則で携行していなければならないスペアタイヤが収まる。レース用のクイック・フィラーキャップが後部パネルを貫いて頭を出しているのも、耐久レース車らしい装備のひとつである。テールランプは最近のクルマに比べてごく控えめなサイズだから、夜のル・マンの長いストレートで追い越していくジャガーCタイプやフェラーリ、カニンガムといった速いマシンは、頼りない光でオスカが走っていることを見極めなければいけなかったのだろう。

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